La ureteroscopia elimina con alto éxito los cálculos urinarios

Varón, de unos 50 años de edad y con sobrepeso. Este es el retrato robot del paciente que padece cálculos en el sistema urinario, una patología frecuente (solo en España la sufren dos millones de personas en distintos grados) y es también una de las conclusiones de un amplio estudio internacional realizado a partir del seguimiento durante un año de 9.681 pacientes de 32 países. El estudio se publica en European Urology, la revista de la Asociación Europea de Urología.
La aparición de cálculos en el sistema urinario, muy relacionada con las dietas pobres en líquidos, frutas y verduras, y con una presencia excesiva de proteínas, calcio y sal, es una enfermedad sobre todo masculina, si se atiende a los datos de este estudio internacional que ha sido coordinado por Enrique Pérez-Castro, jefe de la Unidad de Litotricia Renal y Endourología de la Clínica La Luz. En concreto, el 66,3 por ciento de los pacientes con litiasis son varones, con una edad media de 49 años, frente al 33,7 por ciento de los casos registrados en mujeres.
El sobrepeso moderado parece también jugar un papel importante, ya que, según la investigación, los afectados por esta patología tienen un índice de masa corporal (IMC) de 26,7.
Según los datos de los pacientes del estudio, correspondientes a 114 centros sanitarios de todo el mundo, las personas que sufren múltiples cálculos a la vez suelen tener mayor sobrepeso (IMC de 27,4), junto a determinadas patologías asociadas como diabetes o enfermedad cardiovascular.
Tratamientos
Al margen de los datos sobre los pacientes, el estudio analiza los diferentes tratamientos y avala la vigencia de la ureteroscopia como un arma efectiva y segura para la mayoría de casos de litiasis. Esta técnica se basa en el uso del ureteroscopio, un aparato dotado de una cámara que se introduce por las vías urinarias de una forma mínimamente invasiva hasta que localiza el cálculo y la destruye utilizando un láser, todo ello en una intervención de 45 minutos de media.
El cada vez menor diámetro de estos dispositivos, junto a la existencia de diversos tipos (rígidos y semirrígidos) convierte a la ureteroscopia en el mejor sistema para el abordaje de los cálculos situados en los tramos distal y medio del sistema urinario, mientras que la aplicación de ondas de choque presenta mejores resultados en cálculos de localizaciones más altas, cerca o dentro del riñón. Enrique Pérez-Castro, artífice del ureteroscopio y pionero en el uso de las ondas de choque en urología, destaca por su parte que “ambas técnicas se llevan a cabo con elevadas tasas de éxito y unos índices de complicaciones muy bajos (menos del 1,6 por ciento)”.
El estudio concluye también que en el 94,2 por ciento de los pacientes con cálculos en el área distal, se eliminan por completo gracias a la ureteroscopia, porcentaje que es del 89,4 por ciento con las litiasis en el uréter medio; y el 84,5 por ciento, cerca del riñón. La remisión total disminuye cuando hay múltiples cálculos, si bien incluso en estos casos el 76,6 por ciento ve solucionado su problema por completo.

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